De mooiste Kerstcadeaus bij Cameranu

Winterbivak in de Ardennen | Wandeltocht over de Trail des Fantômes

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne

Voor onze jaarlijkse winterbivak was ons oog gevallen op de Trail des Fantômes in de Belgische Ardennen. De route start in het zeer toeristische La Roche-en-Ardenne en volgt de loop van de Ourthe stroomopwaarts, om na een kilometer of 25 de rivier weer af te zakken. Een rondje van zo’n 50 kilometer. Goed te doen in een lang weekendje. Dachten we. Maar op zoveel sneeuw hadden we niet gerekend...

La Roche-en-Ardenne

Het middeleeuwse La Roche-en-Ardenne barst in de zomer uit z’n voegen van de toeristen. Het is een prachtig plaatsje, en er zijn veel mogelijkheden voor actieve sporten zoals mountainbiken, kajakken en parasailing. Iedere zomeravond is er een voorstelling waarin een spook genaamd Berthe met een bel op het 11de eeuwse kasteel verschijnt: een lokale legende.

Brasserie Ardennaise

Voor de winter is het een uitstekend startpunt voor een trektocht: het is er rustig genoeg, maar er zijn wel zat restaurants en winkels open. En je kunt je auto er veilig parkeren. Aanrader in La Roche: Brasserie Ardennaise.

Trailrunner André over de Trail des Fantômes

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne Ahum, hoe vertel ik mijn wandelmaten dat mijn voorbereiding niet al te best is geweest? Nu, bij de warme kachel, zie ik op internet het verslag van trailrunner André. Trailrunners zijn uitslovers die al hardlopend door ruige natuur in één dag 50 kilometer of meer afleggen.

Een van de zwaarste trails

André: “De Trail des Fantômes bij La Roche-en-Ardenne in België staat bekend als één van de zwaarste trails in de Ardennen, een echte uitdaging dus.” Overigens betekent Trail des Fantômes: route van de spoken, wat ongetwijfeld refereert aan de lokale legende over spook Berthe.

Bejaardenwandeling

De ervaring van trailrunner André (die de route hartje zomer 2014 rende) sluit goed aan bij de onze. De Trail des Fantômes start heel gemoedelijk, maar net als je denkt ‘wat een bejaardenwandeling’ begint het feest pas goed. André: “Je gaat steil omhoog via kleine paadjes die modderig en glibberig zijn door de overvloedige regenval van de afgelopen tijd. De vele boomwortels en rotsen maken het nog extra uitdagend.”

Half glijdend naar beneden

En even verder: “Normaal gesproken is het altijd een fijn idee dat na een steile klim weer een afdaling volgt. In de Trail des Fantômes wordt er echter bijna niets weggeven… Iedere steile klim wordt even vaak gevolgd door een net zo steile of nog steilere afdaling. Modder, rotsen en boomwortels maken het afdalen op zijn zachts gezegd lastig, soms moet je half glijdend naar beneden.”

Aanslag op je beenspieren

En André vervolgt: “Continu klimmen over grote glibberige rotsblokken en over en onder omgevallen bomen kruipen maakt het lastig om hard te lopen en de vele uitstekende boomwortels maken het regelmatig erg lastig om een plek te vinden waar je veilig je voeten neer kan zetten. Een flinke aanslag op de beenspieren. Prachtig natuurgebied, echt genoten van alle mooie plekjes, maar wel erg opletten geblazen dus.”

Trektocht dag 1: start vanuit La Roche

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne Afijn, we verlaten trailrunner André, verlagen het tempo tot gemiddeld 4 kilometertjes per uur, maar sjorren wel elk ruim 15 kilo op ons rug. Want ook wij zijn echte bikkels!

Winterse trektocht (voor idioten)

Bij aankomst in La Roche-en-Ardenne rond het middaguur gaan we natuurlijk eerst nog even uitgebreid lunchen bij de gemoedelijke Brasserie Ardennaise. En we drinken onszelf moed in met een aangename La Chouffe. Moed is nodig, want de temperatuur is onder het vriespunt geduikeld. Welke idioot gaat er nou middenin de winter een trektocht doen en kamperen?

Fitte middelbare mannen

De eerste kilometers zijn gemoedelijk, zoals André ook constateerde. We hebben adem over om onszelf flink te prijzen met onze geweldige conditie. Echt fitte middelbare mannen, dat zijn we, zo stellen we tevreden vast.

Laphroaig single malt

Wat kilometers verder, vlak voorbij het pittoreske gehucht Borzée met z’n schattige kerkje, kondigt de schemering zich aan. We vinden een mooie kampeerplek voor de nacht: op een open veld aan de bosrand. ‘s Avonds maken we een van onze beste kampvuren ooit. We staren nog lang in het vuur, vertellen elkaar sterke verhalen en nippen aan onze Laphroaig single malt, een whisky voor stoere kerels.

Trektocht dag 2: sneeuw!

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne De volgende ochtend worden we wakker... in een witte wonderwereld. Het heeft niet een beetje gesneeuwd: zeker 10 centimeter schildert de prachtige Ardenner heuvels maagdelijk wit. Bijzonder sfeervol. En ook al vriezen onze vingers er zowat af bij het afbreken van de tent, we gaan goedgemutst op pad.

Loodrecht de diepte in

Aanvankelijk is er niks aan het handje. De sneeuw pakt goed en is helemaal niet glibberig, het pad is lekker breed en vlak, mijn Garmin-gps doet wat-ie moet doen: ons de weg wijzen. Maar dan begint het: we duiken een klein kronkelpaadje in, en dat gaat... loodrecht de diepte in. Tja. Normaal gesproken is dat al geen sinecure, zo is ook de ervaring van trailrunner André. Maar met een pak sneeuw is dat... niet te doen.

Duiken richting de Ourthe

We glibberen naar beneden, terwijl we ons vastklampen aan boompjes, takjes, bramenstruiken, glibberige rotsen en alles wat maar voor het grijpen is. Keer op keer dreigen we uit te glijden en een duik te maken richting de Ourthe.

Spekgladde rotsen

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-ArdenneAfijn, onze botten blijven heel tot aan een zeer smal paadje langs de Ourthe. Lekker vlak, maar ook erg verraderlijk: onder de sneeuw verschuilen zich spekgladde rotsen. En die rotsen zijn harder dan een knieschijf, zo ondervindt een van ons bij zijn zoveelste glijpartij.

Einddoel: Engreux

Vandaag zijn we vanwege de sneeuwbuien pas rond elf uur gestart. We willen tegen vijf uur aankomen bij ons eindpunt van vandaag: Engreux. Daar wacht Jacques van herberg Le Vieil Engreux ons op met een maaltijd. Ik had daar een prettige mailwisseling over gehad met Jacques, waarin hij mij ‘Franck’ noemde, en we waren meer dan welkom in zijn herberg. We hebben dus zes uur voor ongeveer achttien kilometer. Dat moet genoeg, toch?

Wetten & praktische bezwaren

Alweer wordt maar eens bewezen dat tussen droom en daad wetten staan en praktische bezwaren. Halverwege, na negen kilometer, geeft mijn klokje toch echt aan dat het drie uur ‘s middags is. Nog twee uur en dan begint het te schemeren. Gelukkig biedt mijn Garmin uitkomst. Ik zet hem op de automatische piloot en hij vindt een route naar Jacques die veel korter is en ook over vlakker terrein. We laten de Trail des Fantômes voor wat-ie is, en gaan met nieuwe energie op pad, richting Jacques.

Kamperen in de sneeuw (gratis tip)

Vlakbij Engreux slaan we ons tentje op, op een verrassend vlak stukje besneeuwd gras. Snel maken we onze kampeerplekken sneeuwvrij. Want ik zeg het nog maar eens: nóóóóóit met je tentje op sneeuw gaan staan. Het heeft mij een verkleumde bibbernacht bezorgd tijdens onze vorige bivak. Gratis tip van Frankwandelt.

Kabouters & (verboden te) copuleren

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-ArdenneKlam en koud en met stijve poten van het ploeteren door de sneeuw maken we onze opwachting bij Jacques en zijn Le Vieil Engreux. Het blijkt een etablissement gevuld met honderden kabouters, schilderettes, de kop van een enorm wild zwijn aan de bar, en grappige bedoelde bordjes boven de bar, waarbij een verbodsbordje met een copulerend paar er wel uitspringt.

Taaie korst brood

Afijn, wij komen vooralsnog niet om te copuleren, we komen voor een maaltijd. Op onze vraag of we hier kunnen eten, zegt de barman kort maar krachtig: “Non”. Een klap in ons gezicht. Even staan we met ons mond vol tanden. En schieten akelige beelden voorbij van nog urenlang kleumen in onze klamme tentjes, kauwend op een taaie korst brood.

Vous êtes Franck?

Dan vraag ik de barman of hij Jacques heet en of hij zich onze gezellige mailwisseling niet meer herinnert. “Ahhhh”, Jacques gezicht klaart op. “Vous êtes Franck?” Oui!, roep ik te hard, terwijl de tranen van opluchting me in de ogen schieten. Dan begint Jacques te lachen als een op hol geslagen kettingzaag: Hèhèhèhèhèhèhèhèhèhèhèhèhèhèhè!!!! En wij lachen schaapachtig mee. Ons kostje is in ieder geval gekocht.

Jaminon: grote kunstenaar

Op internet vond ik de volgende beschrijving van Le Vieil Engreux, opgetekend door Jacques zelve: “In het gezegende jaar 1993, op 12 september, komt de heer Jaminon Jacques Amédé Gontrand in het bezit van een huis gelegen te Engreux 64. Hij begint er een herberg onder de naam "Vieil Engreux" en verblijdt lichaam en geest met heerlijke kleine gerechten en grote geestdrift. Het gebouw kende een bewogen geschiedenis en werd als winkel en café uitgebaat. De laatste uitbater heette Verlaine...maar als men Verlaine zegt dan denkt men aan de grote dichter. Het kon dus slechts voortgezet worden door een grote kunstenaar: Jaminon.” Aha, vandaar die schilderettes. Excuses Jacques.

Trektocht dag 3: change of plans

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne We staan op terwijl de dooi langzaam inzet. Geen goed nieuws: nu wordt alles nóg glibberiger. We beginnen de terugtocht over de Trail des Fantômes.

26 kilometer voor de boeg

Bij de Ourthe strompelen we weer over een vlak maar glad en rotsig paadje. Prachtig wandelen als het droog en zonnig is, maar nu schiet het voor geen meter op, terwijl we vandaag liefst 26.000 meters voor de boeg hebben.

Dichte mist

We besluiten dan ook Garmins automatische piloot in te schakelen. Dat bekort de wandeling al tot zo’n twintig kilometer. Door open terrein met weids zicht lopen we, totdat dichte mist ons wereldje niet alleen nog witter maar ook benauwend klein maakt.

In de voetsporen van een hert

Soms voert Garmin ons over een saai stuk asfalt. Maar dan leidt hij ons het bos weer in, en lopen we langs stroompjes. Eén keer lopen we over een onzichtbaar paadje langs een bergkam, in de voetsporen van een hert dat ons is voorgegaan.

Asterix & Obelix

Over dieren gesproken: omdat het zo gesneeuwd heeft, is goed te zien hoeveel viervoeters hier nog actief zijn in de winter. We kruisen eindeloos veel sporen van herten en reeën en wilde zwijnen. Verschillende keren zien we ook een hert wegschieten over het pad, en één keer zelfs heel dichtbij een kolossaal wild zwijn dat ons direct aan Asterix en Obelix doet denken.

La Roche binnenstrompelen

Gister, zo merken we, heeft ons al onze krachten gekost. Alledrie zijn we de uitputting nabij, hebben we spierpijn en allerlei pijntjes in schouders en armen van het opvangen van valpartijen. Meer strompelend dan lopend komen we La Roche weer binnen. Even later begint het te miezeren en we feliciteren onszelf dat we vannacht weer thuis in ons warme en droge bedje kunnen slapen.

Ultraloper André revisited

Trail des Fantômes, trektocht vanuit La Roche-en-Ardenne Graag sluit ik af met een avontuurtje van ultraloper André: “Na weer een stevige afdaling duikelde ik hals over kop de helling af richting Ourthe. Gelukkig werd mijn val gebroken door een paar stevige braamstruiken, maar helaas stond ik nu vast in de stekels met acute kramp in beide kuiten.”

Klauteren door braamstruiken

“Eerst maar eens de kramp rustig eruit rekken, voor ik weer omhoog klim. Het Ca va? en Gaat het? van medelopers is niet van de lucht, maar ik moet toch echt zelf even een meter of 4 naar boven klauteren door de braamstruiken.”

Prachtig maar erg zwaar

Wij kunnen het bevestigen: de Trail des Fantômes is prachtig maar erg zwaar. En we voegen daaraan toe: loop hem als het mooi weer is, zéker niet in de winter met sneeuw. Sorry, wandelmaatjes, ik zal me de volgende keer beter voorbereiden...

Bekijk mijn foto's van deze wandeling

Bekijk foto's van vriend Bjorn



Ga avontuurlijk wandelen met SNP

Bekijk de wandelreizen van SNP Actieve wandelreizen over de hele wereld, SNP is er in gespecialiseerd. Ik heb veel gereisd met SNP en bewaar koffers prachtherinneringen!

  • Groepsreizen: in klein gezelschap met deskundige reisleiding
  • Individuele reizen: alleen of met je eigen reisgezelschap
  • Lichte tochten, wildernistrekkings & natuurexpedities



FOX Verre Reizen van ANWB

Maak een verre reis met FOX Verre Reizen van ANWBZin in een zalige verre reis, maar geen zin om die zelf organiseren? FOX Verre Reizen van ANWB is de betrouwbare specialist. Wereldwijd aanbod van droomreizen.

  • Reizen in een groep, samen, met vrienden of als single
  • Verre rondreizen, ruim 50 landen
  • Goede kwaliteit, scherpe prijs
  • Winnaar Vakantie Award 2016!

Beste camera’s & kijkers

Beste camera's, verrekijkers en objectieven van dit momentOp zoek naar een nieuwe camera, verrekijker of objectief? Het beste van het beste heb ik voor je op een rij gezet in mijn toplijsten. Neem een kijkje!