Wandelvakantie Malerweg | Sächsische Schweiz | Mooiste wandelroute van Duitsland

Geschreven door Frank van der Meer.


Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische Schweiz
De Malerweg is door wandelaars uitgeroepen tot ‘meest geliefde wandelroute van Duitsland’. En inderdaad de 112 kilometer lange wandeling in de Sächsische Schweiz is betoverend mooi. Het ene moment klim je naar een landschap van bizarre rotspartijen en grootse tafelbergen. Het volgende moment daal je via trappen en laddertjes af naar ruige ravijnen. De rivier de Elbe begeleidt je gedurende de hele wandeling. Fijne wandelvakantie!

Pittige wandeltocht

Het is geen tocht voor watjes. Ik had me er een beetje op verkeken, omdat je niet boven Ardennen-hoogte komt. Maar de tocht is pittiger dan je denkt door het vele klimmen en dalen.

Wat is er zo leuk aan deze wandeling?

De wandeling

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizDe Malerweg voert in acht etappes door de mooiste gebieden van de Sächsische Schweiz. Je doet ‘toeristenmagneten’ aan, zoals Kasteel Königstein en de bijzondere rotsformaties Schrammsteine en Prebischtor. Daar loop je niet bepaald in je eentje. Maar je komt ook over veel stille paden, waar je urenlang alleen vogels en eekhoorns tegenkomt. Vaste factor vormt de mooie, brede rivier de Elbe.

Startplaats Pirna

De route loopt vanuit startplaats Pirna, een mooi oud stadje, ten noorden van de rivier. Hier krijg je ook het meeste klimwerk voor je kiezen. De laatste drie etappes voeren je terug richting Pirna langs de zuidelijke zijde van de Elbe.

Overvloed aan pracht

Van begin tot eind is het een wandeling met zoveel overvloed aan pracht, praal en variatie dat ik er niet aan begin om het allemaal te beschrijven. Twee dingen wil ik hier aansnijden.

Trappen & ladders

Ten eerste: de wandeling is zonder meer zwaarder dan je zou denken. Verkijk je er niet op, zoals ik deed. Het voortdurende klimmen en dalen gaat je (letterlijk en figuurlijk) niet in de koude kleren zitten. Je moet zoveel trappen en ladders op en af dat je spieren flink aan de slag moeten.

Toeristische hoogtepunten

Ten tweede: de uitbundige schoonheid en de faam als ‘meest geliefde wandelroute van Duitsland’ trekken veel bekijks. Nogal wat mensen lopen de hele route, en een nog veel groter aantal loopt een deel ervan. Tel daarbij op de echte toeristen die op de hoogtepunten afkomen als vliegen op een pot met stroop (soms met busladingen tegelijk, zoals bij Kasteel Königstein) en er dreigt echt een serieuze afwaardering door Frankwandelt.

Malerweg: echte aanrader

Dat laatste punt is iets wat je niet leest in de verslagen en informatie op internet, of in de gidsjes. Maar nu niet achteraf gaan jeremiëren dat ik niet gewaarschuwd heb hè!
Ondanks die twee punten: een echte aanrader deze wandeling.

Historie

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizAl twee eeuwen lang kunnen wandelaars geen genoeg krijgen van de overvloed aan bizarre rotsformaties, ruige ravijnen en immense tafelbergen met adembenemende uitzichten.

Caspar David Friedrich

In de voetsporen van de eerste avonturiers volgden beroemde schilders uit de Duitse Romantiek, zoals Caspar David Friedrich, Carl Gustav Carus en Ludwig Richter. Ze volgden allemaal een en dezelfde route, die later onder de naam 'Malerweg' beroemd werd. In juni 2006 werd deze tot de verbeelding sprekende wandelroute nieuw leven ingeblazen.

De wandelaar boven de nevel

Overal langs de route zie je tekenen van deze historie. Bij hotel Wolfsberg, vlakbij Reinhardtsdorf, bijvoorbeeld hangt een informatiepaneel over Caspar David Friedrich, precies op de plek waar hij zijn beroemde schilderij ‘De wandelaar boven de nevel’ uit 1818 geschilderd heeft (hierboven op de foto). Op het indrukwekkende doek zijn de landschapselementen herkenbaar die je ook in het echt ziet.

Hotel Wolfsberg

Overigens kun je je na al dat ‘cultuur snuiven’ lekker te buiten gaan aan Kaffee mit Kuchen in hotel Wolfsberg. Of is dat een ordinaire klap in het gezicht van Caspar David?

Rotsformaties

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizDe Sächsische Schweiz wordt ook wel het Elbsandsteingebirge genoemd, en staat bekend als een van de mooiste gebieden van Duitsland. Wat enorm bijdraagt aan de schoonheid van het landschap zijn de opvallende rotspartijen.

Duitse Romantiek

Je mond valt soms open van verbazing van alle bizarre vormen en kleuren die de natuur in vele miljoenen jaren gevormd heeft. Een rijk palet dat de grote Duitse schilders uit de romantiek in verlegenheid bracht: hoe moesten ze dat ooit allemaal op het doek krijgen?

Tafelbergen & Schrammsteine

Vooral de vele tafelbergen zijn opvallend. De naam zegt het al: het zijn enorme rotspartijen die aan de bovenkant afgeplat zijn. Tijdens de wandeling beklim je er een aantal om vanaf hun uitgestrekte tafelblad te genieten van alle weidse uitzichten. De meest bijzondere rotsformaties vond ik de Schrammsteine, die hoog opdoemen, als stoere wachters in het lieflijke landschap.

Kloofdalen

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizJe stijgt niet alleen tot grote hoogten, je duikt ook de diepte in. Verscholen tussen de hoog oprijzende rotsen liggen de heerlijkste kloofdalen, vaak doorsneden door bruisende riviertjes. Het is er aanmerkelijk koeler, soms scheelt het een graad of 5 met de temperatuur hogerop.

Fluisterstille bosuil

Het is groen, donker en vochtig. Door die combinatie lijkt het soms net alsof je door de jungle struint (afgezien van de temperatuur dan). Met een beetje fantasie waan je je Indiana Jones die zich door nauwe rotsspleten heen worstelt op zoek naar de Heilige Graal (of zoiets). Alleen liggen hier geen bloeddorstige kannibalen op de loer. Wel schuchtere eekhoorntjes, onschuldige ringslangetjes en zelfs een keer een fluisterstil opvliegende bosuil.

Elbe

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizVaste rots in de branding op de Malerweg is de Elbe. Telkens als je een berg beklimt zie je ‘m wel ergens schitteren, als een zilveren lint dat met het landschap verweven is. Een rivier die uitnodigt tot dichten. Even uit de losse pols:

Denkend aan Duitsland
zie ik een brede rivier
traag door oneindig
hoogland gaan.

Knap hè?

Overstromingen

Maar schijnt bedriegt. Achter die schoonheid schuilt een verschrikkelijk gezicht: telkens weer overstroomt de rivier met verwoestende kracht. De bewoners van de dorpen en stadjes langs de Elbe moeten dan lijdzaam toezien hoe hun huizen, bedrijven, hotels onderlopen. Om daarna te redden wat er nog te redden valt.

De laatste overstroming was in 2010, de ergste van na de Tweede Wereldoorlog was in 2002. In elk dorp staat op huizen aangegeven in welke jaren de overstromingen waren en tot welke hoogte het water is gekomen. Indrukwekkend.

Update 2013: peil van de Elbe op recordhoogte

in dit jaar was er ook weer sprake van een zeer grote overstroming. Zie daarover onder andere dit nieuwsbericht op NOS.nl. Uit dit bericht: "Het peil van de Elbe en de Saale, een zijrivier, stond in Saksen-Anhalt op recordhoogten. In de stad Maagdenburg stond het water van de Elbe op een gegeven moment op 7,30 meter. Dat is hoger dan het record van 2002, toen de regio ook werd getroffen door enorme overstromingen."

Dorpjes

Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische SchweizAnders dan op andere routes in Duitsland hoef je je over de inwendige mens geen zorgen te maken. Minstens elke 10 kilometer is er wel een dorpje met voorzieningen: winkels, hotels, restaurants. Niet alle dorpjes zijn even mooi, maar er liggen een paar pareltjes langs de route.

Stadt Wehlen: uitnodigend dorpje

Een daarvan is Stadt Wehlen. Als je het dorpje binnenloopt, voel je je gelijk welkom, tenminste dat overkwam mij. Er is iets in het grote plein waar uitnodiging van uitgaat. Misschien is het de openheid ervan, de lichtheid van de gebouwen en het zelfs op een regenachtige dag zonnig ogende terras. O ja: ga eten bij het Strand Hotel: vanaf de ruime eetzaal heb je dan een mooi uitzicht over de Elbe.

Prachtig Pirna

Pirna, de startplaats van de route is zonder meer prachtig. Er is genoeg vertier, er zijn mooie hotels (boek wel iets als je in het weekend arriveert, of lees mijn tips), een prachtige kerk, aangename straatjes en zelfs een beetje hippe culturele scene (als je daarvan houdt). Ook Schmilka is leuk, met een biologisch restaurant, dat z’n best doet chique te zijn (je kunt je geitenwollen sokken thuislaten).

Tips

Overnachten
Malerweg: prachtige wandelroute in de Sächsische Schweiz

Hm, hier moet ik even uit de kast komen. Ik ga altijd met de tent en kampeer dan negen van de tien keer. Langs de Malerweg heb ik slechts één keer gekampeerd, voor de rest heb ik in hotelletjes en pensions geslapen. Er waren weinig campings, en ok: ik was een beetje lui dit keer.In elk plaatsje is het makkelijk gelukt een hotel of pension te vinden. Dat zal in het hoogseizoen waarschijnlijk minder goed gaan. Een paar aanraders:

  • Pirna is druk en ik vond er de eerste nacht (zaterdag) lastig een hotelkamer. Tip: je kunt heerlijk rustig, in een prima kamer en goedkoop overnachten over de brug in het aanpalende Copitz in het Copitzer Elbecafé. Dat ligt pal aan parkeerterrein P7 waar je goed (en gratis) je auto kunt parkeren voor een week. In een kwartiertje wandel je naar het centrum van Pirna.
  • Stadt Wehlen: hotel Richter is een goedkoop en goed hotelletje.
  • Schmilka: pension Sonnenheim vond ik plezierig. Als je het plaatsje binnenloopt loop je naar rechts langs de weg. Aardige gastvrouw, prettige kamers, spotgoedkoop.
  • Neumannmühle: een voormalige watermolen is nu als onderkomen voor wandelaars in gebruik. Je kunt er een kamer krijgen of op een slaapzaal slapen. De kamers zijn erg eenvoudig, maar het eten is bovengemiddeld, de prijs juist ondergemiddeld en het personeel aardig en behulpzaam.

Routebeschrijving

De route is redelijk aangegeven met bordjes met daarop ‘Malerweg’ of met een ‘M’. Soms is er een bordje verdwenen, en loop je te zoeken. Dan komen goede routebeschrijvingen en kaarten van pas. Ik had genoeg aan het mooie gidsje van Hikeline: Fernwanderweg Malerweg. Uitstekende beschrijvingen en adequate kaartjes, plus allerhande leuke informatie, tips, overnachtingsadressen e.d. Mooie serie watervaste gidsjes voor tal van Duitse langeafstandswandelingen.

Openbaar vervoer

Het openbaar vervoer in dit gebied is zonder meer uitstekend. Je kunt heel makkelijk van het ene plaatsje naar het andere komen per bus, trein en zelfs per stoomboot. Ik heb het nog nooit zo goed meegemaakt.

Tip 1: haal in Pirna direct een OV-overzichtsboekje bij het busstation, dat komt later zeker van pas.

Tip 2: neem het laatste deel van de route de stoomboot vanaf Stadt Wehlen. Bespaart je niet alleen tien slaapverwekkende kilometers, maar is ook een leuk tochtje.

Bezoek aan de Prebischtor

In Schmilka (etappe 6) kun je een uitstapje maken naar de Prebischtor, die wordt aangekondigd als ‘de grootste natuurlijke brug van Europa’. In het gidsje en op andere sites wordt aanbevolen er een dag voor uit te trekken.

Ik raad dat af. Ga lekker lui vanuit Schmilka met de bus naar de voet van de berg waar die natuurlijke brug op staat, en wandel in een uurtje naar boven. Dan is Prebischtor de moeite waard, niet voor een dagtocht, waarbij je ook nog eens vele kilometers langs de weg loopt en het deprimerende Tsjechische Hrensko door moet.

Verheug je overigens niet al te zeer op die Prebischtor. In mijn fantasie was hij tot een gigantische brug uitgegroeid, en dan is de echte Prebischtor toch een beetje een koude douche.

Bezoek aan Dresden

Als je toch in de buurt bent, is een bezoek aan Dresden aan te bevelen. Een stad met veel historie. Dresden was een beroemde barokstad die bekend stond om z’n unieke historische binnenstad. Maar de stad werd, tegen alle verwachtingen in, in de Tweede Wereldoorlog platgebombardeerd door de Britten.
Daarna zuchtte de stad ruim veertig jaar onder het communistisch juk, dat haar wilde ombouwen tot een socialistische metropool, en veel nog bestaande oude gebouwen rücksichtslos sloopte.

Na de Wende werd gekozen voor een andere stedelijke planning: de stad moest veel meer van haar vooroorlogse uiterlijk terugkrijgen. De beroemde Frauenkirche werd volledig herbouwd (met zandsteen uit het gebied waar de Malerweg doorheen loopt). Andere delen van de stad werden in historische trant heringericht. Hierdoor heeft Dresden weer een barokke, maar tegelijk moderne, uitstraling gekregen en trekt de stad veel toeristen.

Dresden heeft zeker allure, met prachtige weidse pleinen en boulevards, chique winkels en vooral heel veel musea en andere culturele activiteiten. Ik was er een dagdeel, dat is veel te kort.

Andere wandelverslagen

Frankwandelt is niet de enige website met een verslag van de Malerweg (wel de beste natuurlijk...). Kijk bijvoorbeeld eens naar de prachtige fotoreportage op Janmicky.nl.

Bekijk mijn foto's van deze wandeling

Hieronder een selectie van mijn foto's. Klik op een foto om te vergroten. Vervolgens kun je van foto naar foto doorklikken.

Bekijk een filmpje van deze wandeling

Wandelingen in Nederland

Utrecht

Waag je in wouden of buig mee met de Kromme Rijn
Naar de wandelingen >>

Noord-Holland

Struin door duin of voer vossen in bossen
Naar de wandelingen >> 

Gelderland

Hap zand in verstuivingen of laat je leiden door heide
Naar de wandelingen >>

Drenthe

Hug de Hondsrug of ren rond Hunebedd'n
Naar de wandelingen >>

Noord-Brabant

Wandel over de Mookerhei (of ga er in een hutje zitten)
Naar de wandelingen >> 

Overijssel

Hol over de Holterberg (of zoiets)
Naar de wandelingen >>