De 7 mooiste wandelgebieden van Engeland & Wales

Engeland & Wales: elke keer als ik er ben, verbaas ik me weer over de weldadige natuur. De ruige bergen, de 'rollende groene heuvels', de woeste rivieren en de lieflijke valleien. En dan die eindeloze kust met kliffen. Heerlijk land voor wandelvakanties. De 7 mooiste wandelgebieden op een rij.

Nationale Parken & Areas of Outstanding Natural Beauty

Engeland en Wales hebben liefst 13 Nationale Parken: gebieden die beschermd zijn vanwege het bijzonder mooie landschap, de overdadige en zeldzame flora en fauna en de culturele waarde. Gebieden die bol staan van het natuurschoon dus. Daarnaast heb je nog zo'n 40 Areas of Outstanding Natural Beauty. Ook dit zijn uitzonderlijke mooie gebieden die beschermd zijn vanwege hun landschappelijke schoonheid: woeste kusten, uitgestrekte veengebieden of immense heidevelden.

National Trails: prachtige langeafstandspaden

Extra leuk van Engeland en Wales is dat je hier zoiets moois kent als recht van overpad (Right of Way). Dat verplicht landeigenaren een wandelpad vrij te houden op hun land. En juist daardoor barst het in Engeland en Wales van de langeafstandspaden. Er zijn liefst 15 National Trails: officiële, uniform bewegwijzerde langeafstandwandelpaden. En nog heel veel meer niet-officiële trails. Je vindt ze op www.walkingbritain.co.uk.

Wandelvakantie in Engeland

Engelsen zijn echte wandelaars. Het is een van de favoriete buitenactiviteiten van de Britten. Over het hele land ligt dan ook een uitgestrekt netwerk aan wandelpaden, van gemakkelijk begaanbare paden in een glooiend landschap tot pittige trektochten in de bergen van het Lake District. Hou met je wandelkleding wel rekening met wisselvallig weer. Hoewel: ik heb verschillende keren prachtige zonnige wandelweken gehad zonder een spatje regen.

Memory Lane: South West Coast Path

Ooit, lang geleden, heb ik het South West Way in Cornwall en Devon bewandeld. Drie zalige wandelvakanties achter elkaar. Ik bewaar er mijn beste wandelherinneringen aan. Het romantische landschap, de Atlantische Oceaan die aanbeukt tegen kliffen van honderden meters hoog. De heerlijke dorpjes, de sfeervolle pubs en de droge Britse humor.

De 7 mooiste wandelgebieden

Hieronder mijn selectie uit de mooiste gebieden in Engeland en Wales om te wandelen.

1. Cornwall & Devon

Als eerste wil ik een lans breken voor Cornwall en Devon, die een geweldig mooie kustlijn hebben waardoor ze helemaal ingesloten worden. De noordelijke kust is ruig en ongenaakbaar, de zuidelijke kust oogt veel vriendelijker met een rustige zee. Maak je een rondreis door beide graafschappen dan valt vooral de gevarieerde vegetatie op, met palmen en subtropische planten, ontstaan dankzij het zachte klimaat. Ga je het binnenland in, dan ontmoet je ongerept landschap, heide en rotsen.

Het mysterieuze natuurgebied Dartmoor kent bijzondere moerasgebieden en dichte bossen. Een bijzonder mooie plek is het meest westelijke puntje van Cornwall: Land’s End. Trekt wel veel toeristen. Datzelfde geldt voor het kasteel bij Tintagel, volgens de legende de geboorteplaats van Koning Arthur. Ook de Scilly-eilanden, 145 eilanden nabij de kust van Cornwall, zijn een bezoekje waard.

2. Kanaaleilanden

De Kanaaleilanden zijn onmiskenbaar Brits, maar hebben Franse wortels. En bovendien zie je het Franse vasteland liggen, terwijl Engeland 100 kilometer ver weg is. Jersey en Guernsey zijn de twee bekendste eilanden. Ze zijn gezegend met een mild klimaat, een prachtige gevarieerde kustlijn, mooie stadjes en een rijk cultureel erfgoed. Uitgelezen wandeleilanden dus.

Jersey is ruig maar groen. Je kunt prachtig wandelen over golvende heuvels. De grillige kustlijn heeft prachtige baaien. Jersey staat bekend om z'n weelderige, bloemrijke natuur. Ook op het kleinere Guernsey is de natuur adembenemend. Langgerekte witte zandstranden liggen verscholen tussen torenhoge kliffen. De zee is er azuurblauw en nodigt uit tot een duik. Het binnenland is lieflijker dan de ruige kust, je vindt er veel wilde orchideeën.

Bekijk wandelvakanties in Engeland & WalesTip: wandelvakantie Kanaaleilanden

3. Peak District (Nationaal Park)

Het Peak District, een Nationaal Park ten oosten van Manchester, behoort tot de mooiste wandelgebieden van Engeland. Je vindt er woeste bergen met bizarre steentorens en kilometers lange rotsrichels. Niet voor niets diende het indrukwekkende landschap met haar prachtige vergezichten als filmlocatie voor de film Robin Hood. Maar in het seizoen kan het druk zijn: het Peak District is een van de meest bezochte Nationale Parken ter wereld.

Je kunt het Peak District opsplitsen in twee gebieden: Dark Peak in het noorden, met uitgestrekte heidevelden. En White Peak in het zuiden met ruim 100 grotten en oude mijnen. Het Nationaal Park biedt alles waar natuurwandelaars naar verlangen. Hier loopt het beroemdste wandelpad van Engeland, de Pennine Way van ruim 400 kilometer. Ook de Limestone Way is een veel gelopen wandelroute.

4. Lake District (Nationaal Park)

Wie aan het Lake District denkt, ziet gelijk glasheldere meren voor z'n geestesoog. Klopt, maar het Lake District is veel meer. Met een aantal van de hoogste bergen van Engeland (zoals Scaffel Pike van 978 m) is het een mekka voor wandelaars. Het landschap kent steile, rotsachtige bergruggen en brede gletsjerdalen, meestal gevuld met prachtige meren.

Tussen de bergtoppen hangt regelmatig een mistige, bijna serene sfeer. En even verderop is het pais en vree rondom weilanden die groener dan groen zijn en schapen die grazen in lieflijk landschap. In het Lake District vind je uiteraard het grootste meer van Engeland: Windermere. Het Lake District heeft wandelaars veel te bieden. Van lekkere dagtochten tot meerdaagse trektochten door de bergen. Zwaarste wandelroute: de klim op de Helvellyn, een niet ongevaarlijke tocht langs diepe ravijnen.

5. Northumberland (Nationaal Park)

Northumberland is een ongerept gebied dat tegen Schotland aanschurkt. Eeuwenlang was dit het territorium van veedieven en struikrovers. De groene heuvels gaan noordwaarts geleidelijk over in de Cheviot Hills, die met een hoogte van ruim 800 meter de grens vormen met Schotland. Northumberland is ook het gebied van de imposante kastelen, de heldere rivieren, de adembenemende vergezichten en de ommuurde weilanden. En langs de kust vind je prachtige stranden.

Vredig landschap is het, uitstekend geschikt om te wandelen. En rustig is het er ook: het is een van de minst bezochte Nationale Parken van Engeland. Door Northumberland loopt de bekende Pennines Way en door de zuidrand van het Nationaal Park voert het beroemde Hadrian’s Wall Path, een echte wandelklassieker.

6. Pennines

De Pennines: een 240 kilometer lange bergketen die loopt van midden Engeland tot aan de grens met Schotland. Zandsteenplateaus vind je er, en kalkdalen, steile rotsen, heidevlaktes en uitgestrekte veenmoerassen. Hoogste punt is Kinder Scout (636 m). Bereid je goed voor: de vrijwel boomloze Pennines behoren tot de natste en winderigste gebieden van Brittannië. Zelfs in hartje zomer kun je zomaar een winterjas nodig hebben. De Yorkshire Dales liggen centraal, in het zuiden vind je het Peak District.

De Pennine Way is een van de bekendste langeafstandsroutes van Engeland. Het is een must walk, die bij ervaren wandelaars bekend staat als de zwaarste trektocht van het Verenigd Koninkrijk. Totale lengte: 463 kilometer. Onderweg kom je door het Northumberland nationaal park en de Yorkshire Dales en een klein stukje langs Hadrian's Wall.

7. Wales

Wales lijkt gemaakt om te wandelen. De variatie is groot: van de grillige kliffen langs de kust, waar een langeafstandspad langs loopt, tot lieflijke valleien en de hoge top van de Snowdon (1.085 m), die ik ooit op een stormdag beklommen heb. Snowdonia National Park is sowieso enorm de moeite waard: hier ligt een uitgestrekt veenmassief met 13 toppen boven 900 meter. Je vindt er de Brecan Beacons met het berggebied de Black Mountains, en de Cambrian Mountains. Alleen die namen al...

Klassiek langeafstandspad voor wandelaars is het Pembrokeshire Coast Path door het gelijknamige National Park. Langs de kust van Wales voert deze route je door een keur aan zalige landschappen met steile kliffen, afgelegen baaitjes, pittoreske vissersdorpen Newport en Fishguard en mooie zandstranden.


Leuk als je mijn blog deelt!

Geef je mij sterren?

5.0/5 Waardering (3 beoordelingen)

Ga avontuurlijk wandelen met SNP

Bekijk de wandelreizen van SNP Actieve wandelreizen over de hele wereld, SNP is er in gespecialiseerd. Ik heb veel gereisd met SNP en bewaar koffers prachtherinneringen!

  • Groepsreizen: in klein gezelschap met deskundige reisleiding
  • Individuele reizen: alleen of met je eigen reisgezelschap
  • Lichte tochten, wildernistrekkings & natuurexpedities



FOX Verre Reizen van ANWB

Maak een verre reis met FOX Verre Reizen van ANWBZin in een zalige verre reis, maar geen zin om die zelf organiseren? FOX Verre Reizen van ANWB is de betrouwbare specialist. Wereldwijd aanbod van droomreizen.

  • Reizen in een groep, samen, met vrienden of als single
  • Verre rondreizen, ruim 50 landen
  • Goede kwaliteit, scherpe prijs
  • Winnaar Vakantie Award 2016!

Bergsportreizen: de mooiste bergvakanties

Bekijk de mooiste bergvakanties op Bergsportreizen.nl Bergsportreizen.nl biedt bijzondere trekkings in de bergen. In Frankrijk, Italië, Spanje, Zwitserland, Oostenrijk en veel andere berglanden. Onderdeel van de Nederlandse Klim- en Bergsport Vereniging.

  • Scherpe prijzen zonder winstoogmerk
  • Grootste aanbod van Nederland
  • 115 jaar dé specialist in bergsport
  • Deskundige begeleiding
  • Kleine groepen